ต้นกำเนิดหนังสือพิมพ์ที่เราอ่านอยู่ทุกวันนี้

หนังสือพิมพ์ (Newspaper) เป็นสิ่งพิมพ์มักจะออกเป็นรายวัน รายสัปดาห์ หรือตามเวลาอื่นๆที่กำหนด เป็นแหล่งให้ข่าวสาร มุมมอง และมูลอื่นๆอันเป็นที่สนใจของสาธารณชน โดยมักจะมีการโฆษณารวมอยู่ด้วย รู้ไหมว่าจุดกำเนินหนังสือพิมพ์เก่าแก่แค่ไหน มันเก่าจนถึงต้องย้อนกลับไปยังยุคสมัยโรมัน ซึ่งแต่ก่อนมันใช้ในการประกาศกิจกรรมทางการเมือง และข่าวสารทางสังคม โดยเรียกมันว่า “Acta Diurna” พวกมันจะถูกแกะสลักด้วยโลหะหรือหินและนำไปติดไว้ในสถานที่สาธารณะ

ส่วนในประเทศจีนมีสิ่งที่เรียกว่า “Dibao” เป็นแผ่นข่าวที่ผลิตโดยรัฐบาลของจีน หมุนเวียนใช้กันในหมู่เจ้าหน้าที่ศาลในช่วงปลายราชวงศ์ฮั่น ระหว่าง ค.ศ.713 และ ค.ศ.734 ราชวงศ์ถังของจีนได้สร้างสำนักเผยแพร่ข่าวรัฐบาลขึ้นมา ซึ่งเป็นการเขียนหนังสือด้วยลายมือบนผ้าไหมและถูกใช้งานโดยเจ้าหน้าที่ของรัฐบาล ต่อมาในปี ค.ศ.1582 มีหลักฐานชี้ว่าแผ่นข่าวได้ถูกตีพิมพ์ขึ้นโดยบริษัทเอกชนครั้งแรก ซึ่งเกิดขึ้นในปักกิ่งช่วงปลายราชวงศ์หมิง

ในยุโรปสมัยใหม่ยุคแรกๆการมีปฏิสัมพันธ์ข้ามพรมแดนที่เพิ่มขึ้น สร้างความต้องการข้อมูลอย่างมหาศาล ซึ่งจะต้องใช้การจดบันทึกเพื่อสื่อสารระหว่างกัน ทำให้การเขียนหรือตีพิมพ์เอกสารเริ่มเข้ามามีบทบาทอย่างมาในยุโรป กระทั่งปี ค. ศ. 1556 รัฐบาลแห่งเวนิสได้เผยแพร่หนังสือรายเดือนเป็นครั้งแรกเรียกว่า “notizie scritte”

จุดกำเนิดเทคโนโลยีการพิมพ์ และหนังสือพิมพ์ฉบับแรก

เมื่อได้มีอารออกแบบเครื่องพิมพ์แบบกลที่เคลื่อนย้ายได้ครั้งแรก มันได้เข้ามาเพิ่มขีดความสามารถในการตีพิมพ์หนังสือในปริมาณมหาศาล ถูกคิดค้นโดยชายที่ชื่อว่า โยฮันน์ กูเทนแบร์ก (Johann Gutenberg) 50 ปีหลังจากกูเทนแบร์เริ่มพิมพ์หนังสือ พวกขาผลิตได้ประมาณ 500,000 เล่ม พิมพ์ด้วยเครื่องพิมพ์ประมาณ 1,000 เครื่องที่กระจายไปตามทวีปต่างๆ สิ่งประดิษฐ์ของกูเทนแบร์กเป็นอุปกรณ์ที่เรียบง่าย แต่มันถือเป็นตัวการในการปฏิวัติที่เทคโนโลยีใหม่ๆที่จะเข้ามานับจากนี้

ในบอสตันปี 1690 เบนจามิน แฮร์ริส (Benjamin Harris) ตีพิมพ์ Publick Occurrences Both Forreign and Domestick นี่ถือเป็นหนังสือพิมพ์ฉบับแรกในอาณานิคมอเมริกา แม้ว่าจะมีการตีพิมพ์เพียงฉบับเดียวเท่านั้นก่อนที่รัฐบาลจะปราบปรามและสั่งห้ามไม่ให้มันถูกตีพิมพ์ ในปี 1704 ผู้ว่าราชการอนุญาตให้มีการตีพิมพ์จดหมายข่าวบอสตัน (The Boston News-Letter) และกลายเป็นหนังสือพิมพ์ฉบับแรกที่เผยแพร่อย่างต่อเนื่องในอาณานิคมอเมริกา หลังจากนั้นไม่นานหนังสือพิมพ์รายสัปดาห์ก็เริ่มตีพิมพ์ในนิวยอร์ก และฟิลาเดลเฟีย

หนังสือพิมพ์ยุคแรกตามรูปแบบของอังกฤษมักจะยาวประมาณเพียงสี่หน้า ซึ่งจัดเรียงความสำคัญตามที่บรรณาธิการตัดสินใจ ในปี ค.ศ. 1783 Pennsylvania Evening Post ได้กลายเป็นหนังสือพิมพ์รายวันของประชาชนชาวอเมริกัน ในปี ค.ศ. 1808 Gazeta do Rio de Janeiro ได้พิมพ์ครั้งแรกด้วยอุปกรณ์ที่นำมาจากประเทศอังกฤษ โดยเป็นการทำข่าวสำหรับ สหราชอาณาจักรโปรตุเกส บราซิล และแอลการ์ฟ นับจากนั้นเป็นต้นมาเทคโนโลยีการพิมพ์ก็ได้แพร่ไปทั่วโลกรวมถึงทวีปเอเชีย